John Deere en Volocopter ontwikkelen cargo-drone

John Deere en fabrikant Volocopter werken samen aan de ontwikkeling van een transport-drone met een groot hefvermogen. Zo groot dat ermee kan worden gespoten als de omstandigheden dermate slecht zijn dat het over land rijdend niet meer gaat. Dat kan variëren van drassigheid tot steile hellingen.

De basis van het vliegende deel komt bij drone-specialist Volocopter vandaan. Het getoonde model is opgegeven voor een hefvermogen van 200 kilo. De drone is uitgerust met achttien elektrisch aangedreven rotors en heeft een diameter van 9,20 meter. Volocopter werkt met verwisselbare lithium-ionbatterijen. Hiermee kan een half uur worden gevlogen. De drone heeft uiteraard afstandsbediening, maar kan ook worden geprogrammeerd voor het vliegen van vaste routes. De machine heeft een koppelsysteem voor aanbouwmachines, bijvoorbeeld een spuit inclusief twee tanks. Volocopter geeft een capaciteit op tot zes hectare per uur, waarbij heel laag kan worden gevlogen. Daarmee is het volgens Volocopter en John Deere een serieus alternatief voor spuitvliegtuigen. De inzet is volgens de ontwikkelaars dankzij plaatsspecifiek GPS-gecontroleerd spuiten ook groter en nauwkeuriger. Komend seizoen zullen John Deere en Volocopter de drone in de praktijk testen.